A APA de Setiba - Área de Proteção Ambiental Paulo Cesar Vinha , localizada entre a região nordeste do Município de Guarapari e extremo sul do Município de Vila Velha , compreende um espaço de 12.960 hectares, incluindo uma parte continental com o Parque Estadual Paulo Cesar Vinha em seu interior, e outra marinha que abrange a área do Arquipélago das Três Ilhas .A diversidade biológica nessas áreas tem sido motivo de muita atenção por parte das várias entidades que se engajaram na luta pela conservação dessa região.

A drenagem das águas do Parque para o mar ocorre pela lagoa de Carais.

APA é uma Unidade de Conservação destinada a proteger e conservar a qualidade ambiental e os sistemas naturais nela existentes,visando à melhoria da qualidade de vida da população local e também à proteção dos ecossistemas regionais.A lei Federal n-6.938/81 que criou as APAS,aplicadas pelos Estados e Municípios,inicia o processo de desenvolvimento sustentado,adequando as normas federais às peculiaridades regionais ,sempre visando à conservação dos recursos naturais e ao respeito aos valores paisagisticos e culturais.

O desmatamento na faixa litorânea pode levar à formação de dunas móveis.

Histórico

1987 - Denúncias de desmatamento levando ao embargo de loteamentos.
1988 - A Avidepa e a Seama elaboram a proposta de criação do Parque.
1989 - A Constituição Estadual garante a preservação da restinga de Setiba.
1990 - Criação do Parque Estadual de Setiba por Decreto Estadual.
1992 - Fundação da Sociedade dos Amigos do Parque Estadual de Setiba.
1993 - Assassinato do biólogo e ambientalista Paulo Cesar Vinha.
1994 - Criação da APA das Três Ilhas por Decreto Estadual.
1995 - Inicio do processo de gestão conjunta da APA e do Parque.
1996 - Parcerias da Avidepa com o MMA/PDA, MMA/PED.
1997 - Parceria da Avidepa com a Fundação DOEN (Holanda).
1998 - Instituição do Conselho Gestor da APA de Setiba.
1999 - Ampliação da estrutura física da sede do Parque.
2000 - Recuperação de áreas degradadas no Parque.

A extração de areia foi o principal agente de degradação ambiental.